Avertissement de pillule de perte de poids: 3 femmes racontent leurs histoires

Vous ne pouvez pas échapper aux annonces. Ils apparaissent à la télévision, sur votre fil Twitter, sur votre page Facebook: "100 pour cent naturel". "Cette pilule miracle peut brûler les graisses rapidement."

Les ingrédients sont apparemment l'extrait de thé vert à base de plantes, l'orange amère, les cétones de framboise et une sonorité inoffensive. Certains de ces produits ont été largement présentés comme sûrs ou carrément miraculeux. Même Mehmet Oz, M.D., le Dr Oz de confiance, a fait la une des journaux car il a présenté des ingrédients controversés dans son émission. En juin, il a été appelé à témoigner lors d'une audience au Sénat, où il a dû répondre à des questions difficiles du sénateur Claire McCaskill (D-Mo.). Les femmes qui ne rêveraient jamais de prendre une pilule de régime chimique à l'ancienne peuvent se demander: les produits naturels sont-ils une solution sûre et facile pour perdre ces kilos en trop?

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C'est ce que Kari Skitka espérait. La vendeuse de 24 ans, basée à New York, pensait avoir trouvé la solution dans une bouteille de cétone de framboise.

"Je lisais qu'ils supprimeraient mon appétit et donneraient un coup de pouce supplémentaire à mes séances d'entraînement", a-t-elle déclaré.

Skitka a perdu du poids sur les pilules, mais cela a eu un prix.

"Je me sentais un peu maniaque," dit-elle, "étourdie, tremblante et nausée. Mais je pensais pouvoir y faire face. J'étais prête à supporter des effets secondaires négatifs car je savais que je ne le prendrais pas pour toujours. Je cherchais à elle comme une solution à court terme ".

Tout en suivant un régime, en faisant de l'exercice et en prenant les pilules, elle a perdu 20 livres. Mais elle a finalement décidé que les symptômes ne valaient pas la peine. Elle a arrêté de prendre les pilules, les effets secondaires ont disparu, et finalement elle a repris chaque kilo. Pourtant, elle était relativement chanceuse: d'autres femmes qui ont pris ces suppléments et d'autres suppléments de perte de poids apparemment naturels ont connu des effets secondaires allant de légers à extrêmes, voire mortels.

Cela peut sembler difficile à croire, mais les fabricants de compléments alimentaires (à la différence des sociétés pharmaceutiques) n'ont pas à prouver que leurs produits fonctionnent ou même qu'ils sont sûrs. Ils n'ont pas à obtenir l'approbation de la FDA avant de les vendre au public. En 1994, le Congrès a adopté une loi appelée la loi sur les suppléments diététiques et l’éducation, qui stipulait que les suppléments devaient être réglementés comme des aliments et non comme des médicaments.

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Cela signifie que les règles sont moins rigoureuses, ce qui n’a pas été surprenant pour l’industrie. Avant 1994, il y avait environ 4 000 compléments alimentaires sur le marché. Aujourd'hui, ils sont environ 85 000. Quelque 180 millions d'Américains dépensent plus de 32 milliards de dollars par an en suppléments nutritionnels, dont beaucoup sont dans la catégorie de la perte de poids.

"La loi stipule essentiellement que les fabricants peuvent faire ce qu’ils veulent en termes de sécurité et de publicité", a déclaré le Dr Pieter Cohen, professeur adjoint à la Harvard Medical School, qui a largement étudié les dangers des compléments nutritionnels. "Cela a permis à l'industrie de se développer là où elle est maintenant."

Il y a tellement de produits sur les étagères des magasins et sur Internet que lorsque vous en achetez un, vous ne savez vraiment pas ce que vous obtenez.

Sainah Theodore a appris cela à la dure quand elle a décidé de se préparer et de perdre du poids. Elle voulait quelque chose pour lancer son régime de course, de natation et de spinning. Donc, la jeune femme de 27 ans est allée dans un magasin de produits de santé de Brooklyn, à New York, où, un an et demi plus tôt, elle avait acheté des pilules pour maigrir. Theodore avait perdu 15 livres sur les pilules mais a finalement repris le poids. Maintenant, elle pensait qu'elle réessayerait.

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Cette fois, elle a été dirigée vers un supplément appelé Natural Lipo X. Theodore savait qu'elle était sensible à la caféine (cela fait sentir son cœur flotter). Selon un procès intenté contre le magasin, Theodore a été informé que les pilules ne contenaient pas de caféine et n’avaient «aucun effet secondaire».

Elle a dit: "La langue était très claire. Et je leur ai fait confiance."

Cela s'est avéré être une erreur. Deux nuits après avoir commencé Natural Lipo X, dit Theodore, elle a commencé à éprouver de l'insomnie qui se transformerait en insomnie complète; trois jours plus tard, elle a arrêté de prendre les pilules. Après environ une semaine de peu ou pas de sommeil, elle a eu une panne. Elle a fouetté ses collègues et ses amis et a arrêté sa voiture inexplicablement au milieu d’une intersection une nuit.

"Quelque chose n'allait vraiment pas", a-t-elle dit.

Theodore a fini par être admise dans un hôpital, où elle était sous sédation. Lorsqu'elle s'est réveillée, la tête claire, dans la salle des soins, elle a parlé à un médecin du Natural Lipo X. Plus tard, elle a appris que l'extrait de graines de guarana dans les pilules pouvait contenir deux fois plus de caféine que les grains de café. La poursuite allègue que la pilule comprenait également de la sibutramine, un stimulant que la FDA a averti peut conduire à l'anxiété, l'insomnie et même des crises cardiaques; et la phénolphtaléine, un ingrédient laxatif maintenant considéré comme potentiellement cancérigène. L'étiquette n'incluait pas le nom et l'adresse du fabricant, requis par la FDA.

Même maintenant, ni Théodore ni ses avocats ne savent qui a fabriqué les pilules. Et le magasin d'aliments naturels a nié les allégations dans la poursuite.

Theodore dit qu'elle était incapable de travailler pendant deux mois après avoir quitté l'hôpital. Elle ajoute qu'elle s'inquiète de la façon dont cet épisode pourrait l'affecter, professionnellement et personnellement, à l'avenir.

"Je suis gênée par les choses que j'ai faites", a-t-elle déclaré. "Ce n'est pas comme moi."

Des histoires comme celles de Theodore ont conduit certains experts de la santé à demander des changements radicaux dans la façon dont les aides diététiques sont fabriquées, commercialisées et réglementées.

"Les producteurs de suppléments doivent prouver que leurs pilules sont sûres et efficaces", a déclaré le Dr Cohen.

L'été dernier, le sénateur Dick Durbin (D-Ill.) A proposé une loi exigeant que les sociétés de suppléments soumettent une liste d'ingrédients à la FDA et que les produits portent une étiquette indiquant d'éventuels effets indésirables. L'industrie s'oppose à la législation et, au moment de mettre sous presse, le projet de loi était toujours en comité. Pour l'instant, la seule façon de garantir votre sécurité est d'éviter complètement les compléments alimentaires.

Karina Lujan souhaiterait ne jamais les avoir essayées. Elle dit avoir pris OxyElite Pro pour la première fois en 2012, puis à nouveau en 2013. Le Texan, âgé de 37 ans, était déjà très actif: elle se rendait régulièrement au gymnase avec son mari, montait et descendait les escaliers du stade garçons. Mais elle dit qu'elle voulait perdre le poids de bébé qu'elle portait encore après la naissance de son quatrième enfant. Elle pensait qu'OxyElite Pro pourrait aider à améliorer ses entraînements, alors pourquoi ne pas essayer?

Un jour après une dose, Lujan dit qu’elle montait un escalier quand elle s’est sentie à bout de souffle. Elle a commencé à transpirer et a ressenti une douleur et une pression énormes dans le haut de son corps, et son bras s'est engourdi. Il s'est avéré qu'elle avait une crise cardiaque.

"Je ne pouvais pas le comprendre", a-t-elle déclaré. "Vous entendez des histoires sur des choses comme celle-ci qui arrivent à des personnes beaucoup plus âgées et démunies, pas à une personne jeune et en bonne santé et sans antécédents de problèmes cardiaques. Je paniquais."

Lujan a survécu, mais 18 mois plus tard, elle en ressent encore les effets. Elle prend des anticoagulants et des médicaments pour contrôler son rythme cardiaque. Selon une poursuite intentée contre USPlabs, le fabricant d’OxyElite Pro, elle a perdu 10 à 20% de ses fonctions cardiaques. Elle dit avoir également une tachycardie, une maladie qui fait battre son cœur trop vite. Elle doit encore retourner au gymnase ou retourner à vélo.

"Comment puis-je être comme ça pour le reste de ma vie?" elle demande.

L'OxyElite Pro que Lujan a acheté contenait du DMAA, un stimulant parfois appelé extrait de géranium. Selon la FDA, c'est un dérivé de l'amphétamine qui peut entraîner des crises cardiaques. En 2012, l'agence a envoyé des lettres à 11 fabricants, dont USPlab, les avertissant que le DMAA était illégal et leur demandant de le retirer de leurs produits. Initialement, USPlabs a mis en doute le fondement juridique de la FDA pour la commande, mais finalement l'entreprise a éliminé l'ingrédient, rappelé les produits des détaillants et détruit son propre inventaire lorsqu'il était menacé de renforcer les mesures de la FDA.

En 2013, USPlabs a publié une nouvelle version d'OxyElite Pro qui contenait aegeline, une version synthétique d'un extrait naturel présent dans un arbre asiatique. L'année dernière, à Hawaï, 44 personnes ont souffert d'une hépatite aiguë ou d'une insuffisance hépatique après l'avoir prise; une personne est morte. D'autres cas de lésions liées à OxyElite sont apparus. Au total, près de 100 personnes dans le pays ont souffert de maladies du foie dues à la pilule et trois d'entre elles ont eu besoin d'une greffe de foie. En novembre dernier, la FDA a demandé à USPlabs de rappeler le produit. USPlabs a déclaré ne connaître "aucune préoccupation valable concernant la sécurité de l'egeline ou de l'OxyElite Pro" mais, en tant que "mesure de précaution", a accepté de cesser d'utiliser la substance, a lancé un rappel et détruit les stocks restants.

USPlabs a nié toute responsabilité pour les lésions cardiaques de Lujan et son dossier est en instance devant les tribunaux. Six consommateurs hawaïens ont également poursuivi USPlab.

Malgré tous ces problèmes, les suppléments de perte de poids au son naturel continuent d'attirer les femmes. Karen Jacobs-Poles, une infirmière du Penn Presbyterian Medical Center de Philadelphie, essaie de faire attention à ce qu'elle met dans son corps. Mais la mère de trois enfants, âgée de quarante et un ans, voulait perdre environ 30 livres, et faire de l'exercice et manger des fruits et légumes frais ne semblait pas le faire. Puis, une nuit en 2011, elle a vu une publicité pour Slimquick, un complément alimentaire qui se qualifiait comme étant adapté aux problèmes de perte de poids des femmes, a déclaré Jacobs-Poles. "Cela m'a vraiment attiré."

Slimquick prétend être "le seul supplément de perte de poids qui aide les femmes à perdre jusqu'à 25 livres". Le mélange de boissons aromatisées aux baies contenait de l'extrait de thé vert et, comme elle voulait éviter les produits chimiques potentiellement nocifs, cela l'intéressait.

"J'ai beaucoup entendu parler du thé vert et des baies, et de la manière dont elles aident votre métabolisme", a-t-elle déclaré. "Je pensais que ça sonnait bien."

Jacobs-Poles a perdu 15 livres en un mois environ, sans effets secondaires. Après quelques semaines, cependant, elle a commencé à remarquer qu'elle était plus fatiguée que d'habitude.

"Je pensais que c'était juste la vie et être constamment en déplacement", a-t-elle déclaré.

Mais la situation ne cessait d'empirer et elle finit par se sentir fatiguée tout le temps. Puis une collègue a remarqué que ses yeux étaient devenus jaune vif, symptôme d'un foie malade.

"J'avais peur", a déclaré Jacobs-Poles. "J'aurais dû me sentir bien, mais je me suis senti épuisé et affreux."

Selon un procès intenté contre Slimquick par Jacobs-Poles, une analyse de sang a révélé des taux dangereusement élevés d’enzymes hépatiques. Les médecins lui ont diagnostiqué une jaunisse, une hépatite aiguë et une hypertrophie du foie. Son costume prétend qu’il s’agissait d’une conséquence directe de l’ingestion d’ingrédients Slimquick.

"Je pensais avoir tout fait correctement, toute ma diligence", a déclaré Jacobs-Poles. "J'essayais d'être en bonne santé. Comment pouvais-je savoir que cela me rendrait si malade à la place?"

Elle se souvient qu'il lui a fallu près d'un an avant que ses fonctions hépatiques ne se normalisent et presque un an avant que l'épuisement ne soit finalement levé. Dans sa réponse au procès, la société qui distribue Slimquick, Platinum US Distribution, nie toute responsabilité pour les problèmes de foie de Jacobs-Poles, affirmant que les produits sont fabriqués par des tiers.

Une analyse effectuée par le Réseau national des lésions hépatiques induites par les médicaments des Instituts nationaux de la santé a révélé que les cas de maladies hépatiques résultant de l'utilisation de compléments alimentaires ont augmenté de 7% à 20% entre 2004 et 2012.

Et bien que le potentiel d'effets secondaires dangereux soit une énorme raison de ne pas prendre de suppléments de perte de poids "naturels", en voici une autre: La plupart de ces produits ne fonctionnent pas. Dans sa revue de centaines d’études, Manore a constaté qu’aucun produit n’a aidé les femmes à perdre plus de quelques livres.

"Je ne recommanderais aucun de ces produits à quiconque essaie de perdre du poids", a-t-elle déclaré.

La seule façon d'être sûr de ne pas être désolé? Faites ce que Jacobs-Polonais et les autres femmes souhaiteraient qu'ils fassent: laissez ces suppléments de perte de poids sur les tablettes.

Cet article a initialement été publié sur Self.com.

Reportage supplémentaire par Sara Angle.