Génétique du diabète

Vous vous êtes probablement demandé comment vous avez développé le diabète. Vous pouvez craindre que vos enfants le développent aussi.

Contrairement à certains traits, le diabète ne semble pas être hérité d'un schéma simple. Pourtant, certaines personnes naissent plus susceptibles de développer un diabète que d'autres.

Qu'est-ce qui mène au diabète?

Les diabètes de type 1 et de type 2 ont des causes différentes. Pourtant, deux facteurs sont importants dans les deux. Vous héritez d'une prédisposition à la maladie, alors quelque chose dans votre environnement le déclenche.

Les gènes seuls ne suffisent pas. Une preuve de cela sont les jumeaux identiques. Les jumeaux identiques ont des gènes identiques. Pourtant, quand un jumeau est atteint de diabète de type 1, l’autre contracte la maladie au maximum seulement la moitié du temps.

Lorsqu'un jumeau est atteint de diabète de type 2, le risque de l'autre est au maximum de 3 sur 4.

Diabète de type 1

Dans la plupart des cas de diabète de type 1, les personnes doivent hériter des facteurs de risque des deux parents. Nous pensons que ces facteurs doivent être plus fréquents chez les Blancs, car les Blancs ont le taux le plus élevé de diabète de type 1.

Étant donné que la plupart des personnes à risque ne sont pas atteintes de diabète, les chercheurs veulent savoir quels sont les déclencheurs environnementaux.

Un déclencheur peut être lié au temps froid. Le diabète de type 1 se développe plus souvent en hiver qu'en été et est plus fréquent dans les régions à climat froid.

Un autre déclencheur pourrait être un virus. Peut-être qu'un virus qui n'a que des effets légers sur la plupart des personnes déclenche le diabète de type 1 chez d'autres.

Un régime alimentaire précoce peut également jouer un rôle. Le diabète de type 1 est moins fréquent chez les personnes qui ont été allaitées et chez celles qui ont consommé des aliments solides pour la première fois plus tard.

Chez beaucoup de personnes, le développement du diabète de type 1 semble prendre de nombreuses années. Dans des expériences qui ont suivi des proches de personnes atteintes de diabète de type 1, des chercheurs ont découvert que la plupart de ceux qui ont plus tard contracté le diabète avaient certains auto-anticorps dans leur sang des années auparavant.

(Les anticorps sont des protéines qui détruisent les bactéries ou les virus. Les autoanticorps sont des anticorps «mal utilisés» qui attaquent les propres tissus de l'organisme.)

Diabète de type 2

Le diabète de type 2 a un lien plus étroit avec les antécédents familiaux et le lignage que le type 1, bien que cela dépend aussi de facteurs environnementaux.

Des études de jumeaux ont montré que la génétique joue un rôle très important dans le développement du diabète de type 2.

Le mode de vie influence également le développement du diabète de type 2. L'obésité a tendance à régner dans les familles et les familles ont tendance à avoir des habitudes alimentaires et des exercices similaires.

Si vous avez des antécédents familiaux de diabète de type 2, il peut être difficile de déterminer si votre diabète est dû à des facteurs liés au mode de vie ou à une susceptibilité génétique. Il est fort probable que cela soit dû aux deux. Cependant, ne perdez pas courage. Des études montrent qu'il est possible de retarder ou de prévenir le diabète de type 2 en faisant de l'exercice et en perdant du poids.

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Diabète de type 1: le risque de votre enfant

En général, si vous avez un diabète de type 1, la probabilité que votre enfant développe le diabète est de 1 sur 17.

Si vous êtes une femme atteinte de diabète de type 1 et que votre enfant est né avant l'âge de 25 ans, le risque de votre enfant est de 1 sur 25; Si votre enfant est né après vos 25 ans, le risque de votre enfant est de 1 sur 100.

Le risque de votre enfant est doublé si vous avez développé le diabète avant l'âge de 11 ans. Si vous et votre partenaire avez tous deux un diabète de type 1, le risque est compris entre 1 sur 10 et 1 sur 4.

Il y a une exception à ces chiffres. Environ 1 personne sur 7 souffrant de diabète de type 1 souffre d’une affection appelée syndrome auto-immune polyglandulaire de type 2. En plus d'avoir le diabète, ces personnes ont aussi une maladie de la thyroïde et une glande surrénale qui fonctionne mal. Certains ont également d'autres troubles du système immunitaire. Si vous avez ce syndrome, le risque que votre enfant contracte le syndrome, y compris le diabète de type 1, est de 1 sur 2.

Les chercheurs apprennent à prédire les chances d'une personne de contracter le diabète. Par exemple, la plupart des Blancs atteints de diabète de type 1 ont des gènes appelés HLA-DR3 ou HLA-DR4. Si vous et votre enfant êtes blancs et partagez ces gènes, le risque de votre enfant est plus élevé. (Les gènes suspects dans d'autres groupes ethniques sont moins bien étudiés. Le gène HLA-DR7 pourrait mettre les Afro-Américains en danger et le gène HLA-DR9 pourrait mettre les Japonais en danger.)

D'autres tests peuvent également rendre les risques de votre enfant plus clairs. Un test spécial qui indique comment le corps réagit au glucose peut déterminer quels enfants d’âge scolaire sont les plus exposés.

Un autre test plus coûteux peut être fait pour les enfants qui ont des frères et sœurs atteints de diabète de type 1. Ce test mesure les anticorps dirigés contre l'insuline, les cellules des îlots du pancréas ou une enzyme appelée décarboxylase de l'acide glutamique. Des niveaux élevés peuvent indiquer qu'un enfant présente un risque plus élevé de développer un diabète de type 1.

Diabète de type 2: le risque de votre enfant

Le diabète de type 2 sévit dans les familles. Cette tendance est due en partie au fait que les enfants apprennent de mauvaises habitudes - avoir une mauvaise alimentation, ne pas faire d’exercice - auprès de leurs parents. Mais il y a aussi une base génétique.

Plus d'informations sur la génétique

Si vous souhaitez en savoir plus sur la génétique de toutes les formes de diabète, le National Institutes of Health a publié The Genetic Landscape of Diabetes. Ce livre en ligne gratuit donne un aperçu des connaissances actuelles sur la génétique du diabète de type 1 et de type 2, ainsi que d’autres formes moins courantes de diabète. Le livre est écrit pour les professionnels de la santé et pour les personnes atteintes de diabète intéressées à en apprendre davantage sur la maladie.

  • Dernière révision: 1 août 2013
  • Dernière édition: 27 janvier 2017
Prévision du diabète quelles sont les causes, la santé et le patrimoine,
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