Comment fonctionnent les cellules adipeuses

Un peu plus de la moitié des adultes aux États-Unis sont en surpoids. Les statistiques montrent que 65,2% de la population américaine est considérée comme "en surpoids" ou "obèse". Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), l'obésité et le surpoids sont déterminés chez les adultes en trouvant "l'indice de masse corporelle" ou IMC d'une personne.

L'IMC est un calcul qui tient compte à la fois du poids corporel et de la taille d'une personne pour déterminer si elle présente une insuffisance pondérale, un surpoids ou un poids santé. Un adulte qui est considéré comme «en surpoids» a un IMC entre 25 et 29,9. Un adulte avec un IMC d'au moins 30 est considéré comme «obèse». Cette mesure est utilisée parce que c'est généralement un bon indicateur de la graisse corporelle.

Que ce soit par souci de risques pour la santé (hypertension, maladies cardiaques, diabète, apnée du sommeil, problèmes respiratoires, etc.), ou pour des raisons esthétiques, de nombreux Américains s'inquiètent des graisses. En fait, en ce moment même, des milliers d'Américains s'exercent ou suivent un régime pour réduire leur quantité de graisse corporelle. Mais vous êtes-vous déjà demandé ce qu'est la graisse? Quand une personne «grossit» - prend du poids - que se passe-t-il réellement à l'intérieur du corps de la personne? Que sont les «cellules graisseuses» et comment fonctionnent-elles?

Fat, ou adipeux tissu, se trouve à plusieurs endroits dans votre corps. En général, la graisse se trouve sous la peau (graisse sous cutanée). Il y en a aussi sur chacun de vos reins. En plus du tissu adipeux, certaines graisses sont stockées dans le foie, et une quantité encore plus faible dans le muscle.

Où la graisse est concentrée dans votre corps dépend de ce que vous êtes un homme ou une femme:

  • Un homme adulte a tendance à porter de la graisse corporelle dans sa poitrine, son abdomen et ses fesses, produisant une forme de «pomme».
  • Une femme adulte a tendance à porter de la graisse dans ses seins, ses hanches, sa taille et ses fesses, créant ainsi une forme de "poire".

La différence de localisation des graisses provient des hormones sexuelles œstrogènes et testostérone. Les cellules adipeuses sont formées chez le fœtus en développement au cours du troisième trimestre de la grossesse, et plus tard au début de la puberté, lorsque les hormones sexuelles entrent en action. C'est au cours de la puberté que les différences de répartition des graisses entre les hommes et les femmes commencent à prendre forme. Un fait étonnant est que les cellules adipeuses ne génèrent généralement pas après la puberté - à mesure que votre corps stocke plus de graisse, le nombre de cellules graisseuses reste le même. Chaque grosse cellule grossit simplement! (Il y a deux exceptions: le corps pourrait produire plus de cellules graisseuses si un adulte prend une quantité significative de poids ou a une liposuccion effectuée.)

Dans cet article, nous verrons comment les cellules graisseuses stockent les graisses et comment elles s'en débarrassent. Voir la page suivante pour en savoir plus.

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