Motivation: Perdu ou juste mal placé?

Quelques réflexions d'un thérapeute

Quand un étudiant de Brown vient à mon bureau avec la plainte "Je ne sais pas ce qui ne va pas. Je ne semble pas avoir de motivation", les roues dans ma tête commencent à tourner dans un certain schéma. Je commence à trier une liste de questions que je pourrais poser et qui pourraient nous aider à trouver ensemble, POURQUOI cela s’est produit, POURQUOI MAINTENANT et POURQUOI AIDER. Ce ne sont pas des questions «secrètes» enseignées uniquement aux thérapeutes en formation avancée, alors j'ai pensé qu'il pourrait être utile de les partager de manière à ce que les étudiants puissent commencer à explorer ces problèmes eux-mêmes avant (ou pendant ou au lieu de) voir moi ou un de mes collègues.

Tout d'abord, nous voulons savoir si ce problème de motivation est un changement récent ou qui dure depuis longtemps? La réponse à cette question commence à affiner la liste des causes.

Problème de longue date?

Si vous avez toujours eu des problèmes de motivation, il y a peut-être un trouble déficitaire de l'attention ou un trouble d'apprentissage qui a rendu les universitaires, l'organisation du temps et des affaires, ou commencé plus difficile pour vous que pour les autres. Cela n'a peut-être pas été diagnostiqué auparavant, car votre intelligence supérieure à la moyenne vous a permis de compenser et de performer à un niveau élevé jusqu'à l'université. Presque sans exception, une personne avec de telles difficultés se croit "plus paresseuse" et moins motivée que les autres.

Une autre possibilité, si le problème de motivation persiste, est qu'il y a des forces psychologiques à l'œuvre. Ce qui est un mécanisme d'adaptation adaptatif à un moment de la vie peut devenir une source de détresse chez un autre. Par exemple, on peut faire face à la lutte entre le désir d'être accepté pour soi-même et le souhait de faire plaisir à ses parents, en répondant à leurs attentes élevées, en faisant juste le minimum pour «réussir»; mais ne pas être "motivé" de l'intérieur. Cela peut très bien fonctionner pendant longtemps, en gardant les parents fiers de vous, mais avec votre satisfaction intérieure que vous avez préservé votre vraie personnalité en ne vous efforçant pas autant que possible. Au collège, les choses changent. Vous pourriez vous retrouver à souhaiter que vous puissiez vous motiver davantage de l'intérieur; que vous aviez plus de motivation pour faire le travail supplémentaire qui apporterait l'excellence ou la satisfaction.

Dans la vraie vie, bien sûr, rien n'est aussi simple que le suggère l'exemple ci-dessus. Les raisons psychologiques d'une vie de "faible motivation" ne sont souvent pas évidentes au premier abord et nécessitent un travail d'investigation. (Un thérapeute peut être un choix utile en tant que co-chercheur dans ce projet.) Parfois, les étudiants sont découragés parce que la cause et le traitement ne sont pas rapides, mais si cela prend 18 ou 20 ans, au moins quelques mois pour en développer un autre.

(Il est important de se rappeler que le «manque de motivation» est un terme relatif. Certes, l'admission à l'Université Brown n'est pas offerte à ceux dont la motivation est nulle. Le simple fait de remplir la candidature demande de la motivation.)

Problème récent?

Et si le changement de motivation est plus récent? Premièrement, nous devons éliminer les causes évidentes. Les maladies physiques, la dépression et la consommation d’alcool, de marijuana et d’autres drogues sont des possibilités en tête de liste. En cas de maladie physique, d'autres symptômes s'ajouteront à la diminution de la motivation. Une visite aux services de santé est en ordre.

Si le problème résulte d'une dépression, le changement de motivation peut s'accompagner d'un sentiment de faiblesse, de tristesse, de désespoir ou simplement de vide, sans joie de vivre. Il peut y avoir des changements dans l'appétit et les habitudes de sommeil, une diminution de la capacité de concentration et de mémorisation. La vie pourrait se sentir dénuée de sens et les choses qui apportaient du plaisir ne le faisaient plus. Vous pouvez même penser à mettre fin à votre vie. Vous savez peut-être quel (s) événement (s) a provoqué la dépression ou il peut être plus difficile de déterminer pourquoi cela vous est arrivé en ce moment. En tout état de cause, une consultation auprès des services psychologiques vaut la peine d'être menée pour savoir si vous souffrez d'une dépression clinique, qui est une maladie courante (10 millions de personnes aux États-Unis chaque année) et qui peut être traitée efficacement. Avec un traitement approprié, vous pouvez vous attendre à une amélioration dans quelques semaines.

Maintenant, de l'alcool et d'autres drogues. C'est triste, mais c'est vrai que les médicaments (certains médicaments sur ordonnance, les drogues illicites et l'alcool) peuvent souvent interférer avec la motivation. Le mécanisme peut être aussi simple que de repousser vos études parce que vous buvez et que vous prenez de la distance, donc vous buvez à nouveau et vous vous retrouvez plus loin, etc. Bientôt, vous buvez beaucoup et vous étudiez un peu, très peu. Dans le cas de la marijuana, les experts estiment qu’il existe effectivement un «syndrome d’amotivation» résultant d’un usage régulier du produit.

Quel que soit votre médicament de choix, si vous éprouvez des difficultés de motivation, c'est une expérience simple d'arrêter complètement le médicament pendant un mois et de voir quel effet cela a. Si votre motivation s'améliore, la consommation de drogue peut être au moins une partie du problème. Bien sûr, si vous avez une dépendance au médicament, il faudra peut-être plus d'un mois pour observer les effets positifs de l'abstinence en raison des symptômes de sevrage.

Causes multiples

Ici, je tiens à souligner qu'il peut y avoir plus d'une cause contributive à votre problème de motivation. La consommation d'alcool peut être une cause, mais pas la seule. Vous pourriez avoir une dépression aggravée par la consommation d'alcool après la rupture d'une relation amoureuse. Vous pourriez avoir un trouble déficitaire de l’attention, auto-médicamenté par la marijuana.

Le ciel est la limite pour les combinaisons, les commutations et les séquences circulaires de causalité impliquant l'alcool et d'autres drogues. Il est logique de prendre au sérieux tous les facteurs étiologiques. Peut-être que lorsque vous n'êtes plus déprimé et que votre motivation est revenue, une consommation modérée d'alcool peut ne plus être un problème.Il existe peut-être un médicament plus efficace que le pot pour traiter votre trouble déficitaire de l’attention.

Hésitations de la motivation

Les points particuliers sur la voie de la diplomation universitaire rendent susceptible à "hésitations de motivation". Certains étudiants subissent une forte baisse de motivation au cours de leur première année. Pendant 12 ou 13 ans, ils se sont acharnés et poussés sans relâche à se faire admettre dans une institution prestigieuse d'enseignement supérieur et les voilà… réalisant qu'il n'y a pas de repos pour les lassés. Ils doivent pousser et pousser et se pousser pendant encore 4 ou 6 ou 10 ans avant de pouvoir se détendre. (Cela me rend fatigué juste pour y penser.) Ils se sentent épuisés et épuisés et ne peuvent pas obtenir la motivation nécessaire pour faire beaucoup de choses. Parfois, ils semblent vraiment perplexes quant à la raison pour laquelle ils ne peuvent pas suivre le rythme pour toujours. A l’intérieur, leurs esprits plaident, "SVP, donnez-moi une pause!" Parler à travers cela aide à prendre un peu de recul sur la situation et à la recadrer pour que le plaisir ait sa place aux côtés de la réussite.

Il n'est pas rare que la motivation de certains élèves diminue lorsque leurs concentrations ont été déclarées. Tout à coup, une prise de conscience très désagréable s'installe: "Je suis dans le mauvais domaine. Mais il est trop tard pour changer maintenant. Je devrai rester encore 30 ou 40 ans en tant qu'ingénieur (ou avocat ou médecin)." ou quoi que ce soit) et je suis impatient de prendre ma retraite parce que je ne peux pas revenir en arrière maintenant, je vais essayer de ne pas trop y penser (même si je le déteste). , Je dois être ingénieur (avocat, médecin, ...) parce que mon père (mère, oncle, ...) attend de moi. " Est-il étonnant qu'un étudiant confronté à un tel dilemme ait de la difficulté à mener à bien ses missions avec enthousiasme? Une exploration honnête du choix de la concentration peut être nécessaire, même si, à l’époque, elle semble susciter plus de problèmes et menacer des plans d’éducation bien établis et coûteux.

L'approche de l'obtention du diplôme est un autre moment où la motivation peut diminuer. Pourrait-il s'agir d'une simple "seniorite" (le syndrome de "la bonté-saké-donne-moi-le-diplôme-déjà"). Serait-ce des peurs non reconnues attachées à la signification de l'obtention du diplôme (par exemple, si je suis diplômé, je dois être totalement indépendant. Plus besoin de demander l'aide de quiconque). La graduation a tellement de sens, propre à chaque individu la conscience Voici une autre fois où une discussion avec le membre sympathique du service des services psychologiques du quartier pourrait être utile.

Questions à se poser

Il y a des questions évocatrices que j'ai trouvées utiles pour explorer mes problèmes de motivation et de procrastination ainsi que ceux de mon client. Je les offre pour votre considération. Vous voudrez peut-être simplement réfléchir vous-même aux réponses, rédiger les réponses (vous pourriez être surpris de ce qui en sort) ou en discuter avec un ami qui peut vous inciter à regarder plus profondément.

1) Ce problème concerne-t-il la motivation générale ou spécifique à certaines tâches? Quelle est la différence entre les tâches que je n'ai pas de problème et celles pour lesquelles je ne suis pas motivé? Cela pourrait faire la différence entre la dépression globale et le blocage de l'écrivain en raison du fait que la sœur aînée est écrivain et que vous ne voulez plus vivre sous son ombre, par exemple. "J'aime mon cours de maths; ça me rend très intelligent. Je déteste mon cours d'histoire; le professeur ne prend pas mon point de vue au sérieux. Je n'ai pas envie de faire quelque chose pour lui." bien me faire étudier pour des examens de biologie à choix multiples, mais je ne peux tout simplement pas me lancer dans ces articles de sociologie: je ne suis pas très bon pour organiser mes réflexions sur ces articles. écrire ou est-ce que j'ai un trouble d'apprentissage ou est-ce quelque chose à propos de ce cours en particulier? " Ou: "Je n’ai aucune difficulté à me motiver pour faire un travail de premier ordre au sein de l’équipe Frog Leap. Je pratique tout le temps et je donne tout, mais des cours ... "Peut-être que je devrais prendre des cours différents. Peut-être que je ne devrais pas être à l'université du tout maintenant."

2) Quelles choses POSITIVES pourraient se produire si je ne suis pas motivé et quelles choses négatives pourraient arriver si je le faisais? Cela nécessite une association libre, comme nous l'appelons les psychologues - laisser votre esprit aller et regarder toutes les réponses qui se présentent, aussi illogiques soient-elles. Par exemple, «Si je ne suis pas motivé, je n’aurai peut-être pas mon diplôme et (résultat positif) alors je n’aurai pas à quitter mes amis et je devrai rester à Brown un autre semestre. Peut-être que maintenant je serai prêt partir." Ou bien: "Si je mets vraiment tout dans ce projet, je n’aurai peut-être pas de bons retours du professeur et je devrais alors abandonner mon rêve d’être artiste (résultat négatif)."

3) Qui (à part moi) pense que je devrais être plus motivé ou pense que je devrais faire ces choses pour lesquelles je n’ai aucune motivation? Et que pourrait-il se passer dans ma relation avec cette personne? Une réponse: "Ma mère, et je suis fatigué de sa vie!" Une autre réponse: "La société, et j'essaie toujours de déterminer si je dois simplement faire ce que je suis supposée" ou si je peux commencer à faire ce que je veux pour un changement. " Encore un autre: "Mon grand-père qui paye mes frais de scolarité. Je pense que je dois vraiment exceller ici, sinon il n'a pas eu son argent, mais d'autre part, je veux vraiment en jouer."

4) Suis-je perfectionniste? Ils disent que le perfectionnisme mène à la procrastination et que la procrastination mène à la paralysie. "Ils" peuvent avoir raison. Le perfectionnisme peut avoir un certain nombre d'effets négatifs sur la motivation. Tout d’abord, c’est un fardeau terrible et, comme tous les fardeaux, il devient de plus en plus long.Le perfectionnisme peut faire reculer ce qui doit être fait par crainte de ne pas atteindre le but: "Si je ne peux pas le faire parfaitement, je ne peux pas le faire du tout". Alternativement: "Si je le fais parfaitement, alors je montrerai que j'ai la capacité de le faire et je devrai le faire parfaitement à chaque fois."

5) 5) Suis-je coincé dans l'éthique "travail = valeur"? Pensez-vous que vous devriez TOUJOURS travailler ou que vous ne pouvez pas jouer jusqu'à ce que TOUT le travail soit terminé? Pensez-vous que si vous finissez ce travail, il y aura juste plus à faire, à l'infini? Avec ce refrain jouer constamment dans votre tête, il est difficile de se motiver pour faire beaucoup. D'où est venue cette idée pour vous? Vos parents travaillent-ils constamment? Est-ce la religion? (Il ne reste plus beaucoup de la secte puritaine d'origine, mais le nombre de descendants est nombreux.)

6) Y a-t-il des messages de ma famille qui me déroutent, me gênent, me retiennent? C'est difficile, car certains de ces messages sont plus ou moins appris inconsciemment, jamais prononcés à haute voix. De plus, certains d'entre eux sont en conflit. Par exemple, dans ma famille, il y avait certainement la valeur du travail acharné, mais coexister aux côtés de ceux qui réussissaient (ils sont fiers, pensent qu'ils sont meilleurs que tout le monde, égoïstes, etc.). ). Alors, qu'est-ce qu'un enfant à faire? Travaillez vraiment, très fort, mais mettez-vous à votre façon et ne réussissez pas réellement à suivre toutes les injonctions de la famille. Cela peut facilement se manifester par une faible motivation. "Je n'arrive pas à comprendre pourquoi je ne peux pas y aller. Plus on se rapproche de l'obtention du diplôme, plus ça semble être mauvais ..."

Un autre exemple est le message d'une famille qui a surmonté de grandes privations, le danger, la pauvreté, etc. Ces parents sont généralement très déterminés à donner à leurs enfants une meilleure chance. Bien que les parents n'aient peut-être pas eu l'occasion d'aller à l'université ou aient dû surmonter d'énormes obstacles pour obtenir leur propre éducation, ils ont travaillé dur et sacrifié pour DONNER à leurs enfants ce qu'ils n'avaient pas ou prix pour eux. Ceci est un cadeau vraiment merveilleux, mais ce qui est souvent inattendu par le parent et l'enfant, c'est que le cadeau n'est pas sans douleur pour l'enfant. En tant qu'enfant-destinataire, il y a un sentiment de culpabilité énorme à a) ne pas être digne parce que vous ne travaillez pas aussi fort que vous et b) ne pas avoir autant souffert que les parents. Les élèves dans cette situation me demandent: "Pourquoi ne puis-je pas travailler 18 heures par jour? Mon père l'a fait. Mon frère aîné le fait maintenant (à l'école de médecine, bien sûr). Qu'est-ce qui ne va pas avec moi? comme ça?" Il y a beaucoup de raisons bonnes et légitimes, aussi bien que la personne qui pose la question. Il faut parfois un peu d’exploration pour régler toutes les réponses. La réponse courte est que vous avez été élevé dans un environnement différent et une famille différente de celle de vos parents. Ils n'ont peut-être pas eu beaucoup de choix quant à la difficulté de travailler quand ils avaient votre âge. Tu fais. De plus, en dépit de votre amour et de votre respect pour vos parents et de votre gratitude pour leur générosité, il y a en vous (comme en chacun de nous) un morceau de rancune contre les attentes et le rêve de quelqu'un d'autre (dans ce cas Le rêve de vos parents d'avoir une vie plus facile ou plus d'opportunités qu'ils vivent par procuration à travers vous).

Votre rôle dans la famille peut également jouer un rôle. Êtes-vous la "star", le "porte-drapeau"? Vous êtes peut-être fatigué d'une définition aussi unidimensionnelle de vous-même et avez du mal à trouver une identité plus complexe. Celui qui consiste à se relâcher, à ne pas toujours être le meilleur, même en étant moyen. D'un autre côté, vous pouvez avoir le rôle de famille de "bêtises irresponsables" ou de "cancres". Croyez-le ou non, il y a beaucoup d'étudiants à Brown, sans aucun doute très intelligents, qui ont été étiquetés de cette façon plus tôt dans leur vie. C'est incroyable comme nous essayons, par loyauté inconsciente envers nos parents, d'accomplir leurs prophéties à notre sujet. Nous pouvons nous trouver mystérieusement démotivés pour réussir à cause de cela.

7) Avez-vous des besoins concurrents qui exigent d'être pris au sérieux? Vous savez, il se pourrait que vous ayez réellement besoin de dormir, de manger, de jouer, de socialiser et que la raison pour laquelle vous ne pouvez pas vous motiver à faire des travaux académiques soit que vos besoins concurrents soient convaincants. Écoutez avant qu'il ne soit trop tard.

Pensées de séparation

En résumé, je voudrais vous laisser quelques remarques finales. Tout d'abord, la discussion ci-dessus est loin d'être complète. Il reste beaucoup d'histoires à raconter. chacun aussi unique que la personne à qui il appartient. De plus, contrairement à ce qui peut sembler implicite ci-dessus, il n'y a pas d'équations de cause à effet simples dans la vie réelle. Ces réflexions sont simplement destinées à servir de point de départ, à commencer le processus d’examen des questions, à tracer un peu les questions.

Et enfin, ma théorie est que le manque de motivation ou la diminution de la motivation ou le fait de s'inquiéter de la motivation que vous devriez avoir par rapport à ce que vous avez est un signal pour faire attention à ce qui se passe. Comme nous l'avons vu, il peut y avoir de nombreuses causes et causes multiples. Dans chaque situation, cependant, il se passe quelque chose d'important et le problème de motivation est le réveil. En fin de compte, ce n’est pas une si mauvaise chose - de prendre contact avec vous-même à propos de quelque chose qui a besoin d’être notifié et y répondre de manière constructive. La solution ne sera probablement pas aussi simple que de vous forcer à être plus motivé, mais plutôt d'explorer et de comprendre les sources du problème et de les respecter avec respect.

Cordialement .... et rappelez-vous que nous sommes ici si vous avez besoin de nous.

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