Question de sondage: L'hypnose fonctionne-t-elle? | Penn State University

Tu es fatigué. Vos paupières deviennent lourdes. Tu te sens très endormi ...

lignes circulaires hyponotiques en jaune rose marron et bleu

La plupart d'entre nous reconnaissent ces mots comme le script hollywoodien d'une séance d'hypnose. Représenté typiquement comme l'outil des comics et des hucksters ("À ma commande, vous allez chanter comme un coq ...") ou des méchants malfaisants, contrôlant l'esprit, l'hypnose a un sérieux problème de typage à surmonter.

Au-delà des stéréotypes, y a-t-il une validité à l'hypnose en tant que technique thérapeutique?

L'hypnothérapie ou hypnose médicale a une longue histoire en tant que traitement controversé des maladies physiques et psychiatriques. Beaucoup de personnalités médicales importantes depuis le 18ème siècle (y compris le médecin autrichien Franz Mesmer, pour qui le verbe "hypnotiser" a été inventé) ont expérimenté avec des patients en état de transe à des fins de guérison. Déterminé à savoir si ce nouveau traitement médical était authentique ou un canular, le roi Louis XVI de France a chargé un panel d'experts, dont l'ambassadeur Benjamin Franklin, d'enquêter sur les allégations de Mesmer. En 1784, la "Commission Franklin" publia son rapport, qui trouva que le "mesmérisme" était "totalement fallacieux" et sans fondement.

"Il a fallu des siècles pour que l'hypnose médicale retrouve sa crédibilité", déclare William Ray, professeur de psychologie à Penn State. "Dans les années 1950, des mesures fiables d’hypnotisabilité ont été développées, ce qui a permis à ce domaine de recherche de s’appliquer. Nous avons vu plus de 12 000 articles sur l’hypnose publiés depuis lors dans des revues médicales et psychologiques. partie importante du traitement pour certaines conditions, y compris les phobies, les addictions et la douleur chronique. "

La propre recherche de Ray utilise l'hypnose comme un outil pour mieux comprendre le cerveau, y compris sa réponse à la douleur. "Nous avons fait une série d'études EEG", dit Ray, "dont l'une suggère que l'hypnose supprime l'expérience émotionnelle de la douleur tout en permettant à la sensation sensorielle de rester, ainsi, vous remarquez que vous avez été touché mais pas blessé."

Des recherches plus récentes utilisant des techniques modernes d'imagerie cérébrale montrent que les connexions dans le cerveau sont différentes au cours de l'hypnose. En particulier, les zones du cerveau impliquées dans la prise de décisions et la surveillance de l'environnement montrent des liens solides. Cela signifie que sous hypnose, la personne est capable de se concentrer sur ce qu’elle fait sans se demander pourquoi elle le fait ou vérifier l’environnement pour y apporter des changements.

Malgré une reconnaissance croissante par l'establishment médical, les mythes populaires sur l'hypnose persistent, comme la croyance que c'est un sérum de vérité, que les sujets perdent tout libre arbitre, et que les hypnotiseurs peuvent effacer les souvenirs de leurs séances.

En vérité, l'hypnose est quelque chose que la plupart d'entre nous ont expérimenté dans notre vie quotidienne. Si vous avez déjà été complètement absorbé par un livre ou un film et que vous avez perdu toute trace de temps ou que vous n'avez pas entendu quelqu'un vous appeler, vous étiez dans un état semblable à celui d'un hypnotique.

La personne hypnotisée ne dort pas ou est inconsciente, bien au contraire. L'hypnose (le plus souvent induite par les conseils verbaux d'un hypnothérapeute, et non une montre de poche oscillante) crée un état mental hyper-attentif et hyper-réactif, dans lequel l'esprit subconscient du sujet est très ouvert à la suggestion. "Cela ne veut pas dire que vous devenez un robot soumis quand vous êtes hypnotisé", affirme Ray. "Des études nous ont montré que les bons sujets hypnotiques sont des résolveurs de problèmes actifs. S'il est vrai que le subconscient est plus ouvert aux suggestions pendant l'hypnose, cela ne signifie pas que le libre arbitre ou le jugement moral du sujet sont désactivés."

Certaines personnes sont-elles plus facilement hypnotisées que d'autres? "Oui, bien que la raison ne soit pas clairement comprise", explique Ray. "La réactivité hypnotique ne semble pas corrélée de manière attendue avec les traits de personnalité, tels que la crédulité, la capacité d'imagerie ou la soumission. Un lien que nous avons trouvé est que les gens qui sont très absorbés par les activités quotidiennes - lecture ou musique, par exemple, peut être plus facilement hypnotisé. "

À la fin des années 1950, l'Université de Stanford a été la première à établir un «étalon» fiable de la susceptibilité (judicieusement appelé Stanford Hypnotic Susceptibility Scales). Grâce à des études ultérieures, les chercheurs ont appris que 95% des personnes pouvaient être hypnotisées dans une certaine mesure (la plupart des échelles étant de taille moyenne dans l’échelle de Stanford). Même vingt-cinq ans après leurs premiers tests de Stanford Scale, les sujets retestés obtenaient presque les mêmes scores, le même niveau de réactivité hypnotique. "

Comprendre le mécanisme exact derrière l'hypnose peut nécessiter de décoder le fonctionnement de l'inconscient. Bien qu'il soit presque impossible d'arriver à cette connaissance, l'hypnose a beaucoup évolué depuis qu'elle a été démystifiée par la commission The King King. Qui sait? S'il pouvait examiner l'affaire aujourd'hui, Benjamin Franklin pourrait même être persuadé - («Vous vous endormez ... vos paupières deviennent lourdes ...») - pour changer d'avis.

William Ray, Ph.D., professeur de psychologie, peut être contacté à wjr@psu.edu.

Note de l'éditeur: Cette histoire a été mise à jour depuis sa publication originale en 2005.

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